Rally de Portugal

Verdensmesterskaberne i rally er i fuld gang, og vi er nu nået til Portugal. Rally de Portugal er et af de helt populære rallys, der fem gange er blevet kåret til det bedste rally i verden. Det har mange år på bagen og blev afholdt første gang i 1967. Tidligere kørte man på både asfalt og grus under Rally de Portugal, men de seneste år er der blevet kørt udelukkende på grus.

Det regnes af mange kører som et af de hårdeste grusløb i Verdensmesterskaberne. Rally de Portugal har også tidligere været berømt og berygtet for de frygtløse publikummer. Løbet tiltrækker rigtig mange tilskuere og før i tiden kunne de finde på at stå helt ude på vejen under selve løbene. Løbsarrangørerne blev kritiseret meget for ikke at have forholdene under kontrol. Det var først efter en større ulykke i 1986, hvor 3 tilskuere døde og flere andre kom til skade, at forholdene langsomt blev bedre. I dag har arrangørerne helt styr på både løb, tilskuere og kører, og Rally de Portugal er som regel et løb de fleste ser frem til.

I følge bookmakere som Bet365 er Sébastian Ogier er storfavorit til titlen i Portugal, og han er da også fuld af selvtillid ovenpå succesen på gruset i Mexico, hvor han kom øverst på skamlen på trods af at måtte starte toer. Teamkammeraten Latvala bliver spået endnu en anden plads med odds på 5.75. Intet er dog afgjort endnu, og Latvala klarede onsdagens shakedown som hurtigste kører, så de to teamkammerater, kan godt gå hen og ligge rigtig tæt.

Er der en der kan gå ind og drille lidt med placeringerne er bedste bud den norske Mads Østberg. Han er ganske sikkert sulten efter et godt løb da det ikke gik helt som planlagt i Mexico, hvor han var i nærkontakt med en jordvold, og derefter måtte udgå og starte igen med tidstab.